国际足联的规则规定,守门员不可以在区外用手接球;在禁区内,也不能用手去接本方球员在无防守压力下的故意回传球;如果守门员在球离开自己的双手,却还没有碰到第二个球员,此时守门员不能再次用手触球;守门员不能用手接本方球员掷的界外球;如果守门员违反了这四条中任意一条,那对方球队就会获得一个间接任意球。

关于这一系列规则的具体解析,主要集中于两个方面,一是守门员在用手接球时,守门员与球的位置:守门员的身体不论在禁区内还是禁区外,只要球的范围在禁区内就可以用手接,空中也算,只要在禁区内就可以。但就算你人在禁区内,球在空中但仍在禁区外你也不可以伸手去碰,否则就是犯规。而且守门员身体完全出底线时,只要球还在线内用手拿住也是正常球,这点足球和篮球不同,足球完全取决于球的位置,在禁区线开始空中也有那条线的限制,所以只要球在线内就可以。

二是回传球的意图判定:守门员不可以用手去接本方队员用脚故意的回传球,不论是低平球还是高球,哪怕是在对方半场直接大脚踢回一个高的回传球也不可以用手去接,这是明显的回传守门员的球,如果目标是守门员就不可以用手。如果前面队员是大脚或低平回传给自己的后卫,由于后卫的失误而造成漏球而不是故意漏球的,可以用手接,因为中间有间接用脚把球接下后再用手抱也是不允许的。本方队员用大腿以上部位的回传球则都可以用手去接。另外守门员用手接到球后(不论是本方回传还是对方的传球或射门),如果守门员把球放在地上的话,就不可以再次拿起,一定要用脚踢出去,不论多危险也不可以再拿起,否则也要算犯规而判罚禁区内任意球。

另外一个规则是对曾经比赛中的“一球制”的改变。以前的比赛中都只有一个正式比赛用球,如果球在比赛过程中被踢上了看台或者踢出边线较远的地方,就必须要等到将球还回场上才能继续比赛,这样对于比赛的时间是一个极大地耗费,也大大折损了比赛的观赏度。而且,因为能够消磨时间,有的球队在领先时将球故意踢上看台,或者由本队球员踢到离场内较远的地方,以消耗对方的进攻时间。

在这样的情况下,国际足联之后将“一球制”改为了“多球制”,即在比赛中可以有多个用球,当球被踢出底线或者边线之后,由场边工作人员就近迅速将该球或者另外一个皮球交予球员,在球进入场地之后,比赛也就继续进行。这样的做法就将捡球的时间消耗降到了最低,保证了比赛时间的完整性,鼓励比赛双方将精力更多地集中到比赛本身来。

不过,国际足联的这些规则,也被一些球队巧妙利用,成为场上制胜的奇招。例如,在07-08赛季罗马VS巴勒莫的意甲比赛,罗马队获得角球机会,塔代伊迅速到达角球区,在球童将一个皮球递给自己以后,未等巴勒莫的队员站好阵型,就将角球开出,小曼奇尼将皮球顶入网窝,而此时巴勒莫的球员还没有回过神来,最终罗马凭借此球1比0小胜巴勒莫。该球正是罗马队运用“多球制”这项规则,快发角球,打了对手一个措手不及。

国际足联08年3月在贝尔法斯特举行的执委会一条新规定:守门员必须在6秒钟内将球踢出,如果超时,第一次将被警告或判对方获得间接任意球,第二次将被罚出场。在之前提到的守门员不能用手接本方球员掷的界外球这一条,也是在这次执委会上通过的新改变,这条规定将界外球视为回传球的一类,禁止守门员用手触碰。

这一系列规则的制定和改进,都是为了保持比赛的节奏,使整场比赛尽可能少地被非正常因素所打断,从而保持比赛的流畅性,进攻的持续性,从而增加比赛的观赏性,剔除比赛中的一些消极人为因素,吸引更多的观众,促进足球这项运动的发展。